Principe #51 (Noord-Korea): De maatstaf voor ware christelijke groei

Alleen al het bezitten van een Bijbel kan in Noord-Korea tot de doodstraf leiden. Het bijwonen van een geheime ondergrondse samenkomst kan uitlopen op afschuwelijke, openbare executies. Christenen in Noord-Korea zijn naar een niveau van liefde en toewijding aan Jezus gegroeid, dat niet gekend wordt in landen waar geen vervolging is. 

In Noord-Korea is de gemeente nauw op elkaar betrokken en elk lid kent en observeert de wandel van andere gelovigen binnen de gemeenschap. Er is geen één uur durende dienst waarin iedereen naar iemand vooraan kijkt en waarin de mensen elkaar niet kennen. Het is juist een samenkomst van onderlinge ontmoeting, zo vaak als mogelijk is. Telkens wanneer zij samenkomen als een deel van het lichaam van Christus, delen zij waarheden vanuit de Schrift en bemoedigen elkaar in hun vertrouwen in Jezus. Voor hen is dit alles wat telt. Dergelijke samenkomsten creëren een verantwoordelijkheid voor elkaars persoonlijke geloofsgroei. De apostel Paulus deelt met de jonge Timotheüs: “Overdenk deze dingen, leef erin, opdat uw vorderingen op elk gebied openbaar worden.”  Het is mogelijk voor anderen om jouw persoonlijke groei in de Heere te zien. Dus wanneer we samenkomen in huizen, in meer intieme samenkomsten (en niet slechts één keer per week) zal dit ons in staat stellen om elkaar te bemoedigen om werkelijk te groeien in onze wandel met de Heere en om niet langer verborgen te blijven achterin de zaal van een grote kerkelijke samenkomst.

De apostel Paulus had een groot verlangen voor de gemeente in Efeze om te groeien in de genade van Jezus Christus. In hoofdstuk vier smeekt hij de gelovigen te wandelen op een wijze het evangelie waardig: 

“Zo roep ik, de gevangene in de Heere, u op tot een wandel die de roeping waarmee u geroepen bent, waardig is, in alle nederigheid en zachtmoedigheid, met geduld, door elkaar in liefde te verdragen, en u te beijveren om de eenheid van de Geest te bewaren door de band van de vrede: één lichaam en één Geest, zoals u ook geroepen bent tot één hoop van uw roeping, één Heere, één geloof, één doop, één God en Vader van allen, Die boven allen en door allen en in u allen is.

Maar aan ieder van ons is de genade gegeven naar de maat van de gave van Christus. Daarom zegt Hij: Toen Hij opvoer in de hoogte, nam Hij de gevangenis gevangen en gaf Hij gaven aan de mensen. Wat betekent dit ‘toen Hij opvoer’ anders dan dat Hij ook eerst neergedaald is in de diepten, namelijk de aarde? Degene Die neergedaald is, is ook Degene Die opgevaren is ver boven alle hemelen om alle dingen te vervullen. 

En Hij heeft sommigen gegeven als apostelen, anderen als profeten, weer anderen als evangelisten en nog weer anderen als herders en leraars, om de heiligen toe te rusten tot het werk van dienstbetoon, tot opbouw van het lichaam van Christus, totdat wij allen komen tot de eenheid van het geloof en van de kennis van de Zoon van God, tot een volwassen man, tot de maat van de grootte van de volheid van Christus, opdat wij geen jonge kinderen meer zouden zijn, heen en weer geslingerd door de golven en meegesleurd door elke wind van leer, door het bedrog van de mensen om op listige wijze tot dwaling te verleiden, maar dat wij, door ons in liefde aan de waarheid te houden, in alles toe zouden groeien naar Hem Die het Hoofd is, namelijk Christus. Van Hem uit wordt het hele lichaam samengevoegd en bijeengehouden door elke band die ondersteuning geeft, overeenkomstig de mate waarin ieder deel werkzaam is. Zo verkrijgt het lichaam zijn groei, tot opbouw van zichzelf in de liefde. 

Dit zeg ik dan en getuig ervan in de Heere, dat u niet meer wandelt zoals de andere heidenen wandelen, in de zinloosheid van hun denken, verduisterd in het verstand, vervreemd van het leven dat uit God is, door de onwetendheid die in hen is, door de verharding van hun hart. Zij hebben zich, ongevoelig als ze zijn geworden, overgegeven aan losbandigheid, om alle onreinheid begerig te bedrijven. Maar u hebt Christus zo niet leren kennen, als u Hem tenminste gehoord hebt en door Hem bent onderwezen, zoals de waarheid in Jezus is, namelijk dat u, wat betreft de vroegere levenswandel, de oude mens aflegt, die te gronde gaat door de misleidende begeerten, en dat u vernieuwd wordt in de geest van uw denken, en u bekleedt met de nieuwe mens, die overeenkomstig het beeld van God geschapen is, in ware rechtvaardigheid en heiligheid. 

Leg daarom de leugen af en spreek de waarheid, ieder tegen zijn naaste; wij zijn immers leden van elkaar. Word boos, maar zondig niet; laat de zon niet ondergaan over uw boosheid, en geef de duivel geen plaats. Wie gestolen heeft, moet niet meer stelen, maar zich liever inspannen om met de handen goed werk te doen, om iets te kunnen delen met wie gebrek heeft. 

Laat er geen vuile taal uit uw mond komen, maar wel iets goeds, dat nuttig is tot opbouw, opdat het genade geeft aan hen die het horen. En bedroef de Heilige Geest van God niet, door Wie u verzegeld bent tot de dag van de verlossing. Laat alle bitterheid, woede, toorn, geschreeuw en laster van u weggenomen worden, met alle slechtheid, maar wees ten opzichte van elkaar vriendelijk en barmhartig, en vergeef elkaar, zoals ook God in Christus u vergeven heeft.” 

Wanneer wij onze levens vergelijken met die van christenen in de vervolgde kerk dan realiseren wij ons dat wij moeten groeien in de Heere, zodat wij in staat zijn om te kunnen gaan met de komende vervolging. In de hierboven genoemde, wonderlijke aansporing van Paulus aangaande het lichaam van Christus, benadrukt hij dat er één lichaam is en één Geest.  We moeten allen samen groeien om in elk opzicht het volwassen lichaam van Hem, Die het Hoofd is, dat is Christus, te zijn.  Hoewel elk deel van het lichaam zijn eigen specifieke roeping heeft, is het die ene Geest Die in allen werkt en Die ons verandert naar het beeld van Christus, of, zoals Paulus het zegt, tot de maat van de grootte van de volheid van Christus. 

Het vereist een standvastig geloof om in staat te zijn het hoofd te bieden aan vervolging zoals de Noord-Koreaanse gelovigen dit doen. In hun bereidheid om marteling te verdragen zonder hun geloof in Christus te verloochenen, laten zij meer geestelijke volwassenheid zien dan je zult vinden in de meeste levens van christenen in de westerse landen.

Er is maar één manier om te gaan groeien in de Heere: door ons geestelijk welzijn toe te vertrouwen aan Christus. Wij kunnen onszelf niet veranderen, maar de Heilige Geest weet wat wij nodig hebben. Hij zal ons onderwijzen wanneer wij de Heere zoeken en het geschreven Woord bestuderen. Wij moeten ons echter enkel onderwerpen aan Zijn werk in ons, zodat wij volledig gemaakt kunnen worden in Christus.

De maatstaf van ware christelijke groei is hoeveel van Christus in ons gezien wordt. Jezus zei: “Een nieuw gebod geef Ik u, namelijk dat u elkaar liefhebt; zoals Ik u liefgehad heb, moet u ook elkaar liefhebben. Hierdoor zullen allen inzien dat u Mijn discipelen bent: als u liefde onder elkaar hebt.” 

 

Statistieken


1602preken
131compilaties
108artikelen